Member Search

BLOCKCHAIN and Its Role in Intellectual Property

Published: Thursday, May 18, 2023

Technology  has  given  way  to  new  forms  of  protection  in  which  scientists and  inventors  can  expect  that  their  creations be  safe  and  secure;  this  is  how  the  BLOCKCHAIN originates.  The  BLOCKCHAIN is  a  system or  database  in  which  authors have  the  possibility to  present  different tests  through  a  digital  publication, generating  a  form  of  rapid  systematization  of  the  documents presented.

The BLOCKCHAIN  is  characterized by  having  two  elements  which  are  immutability and  transparency.  These  two  characteristics  are  related  to  the  security that  users  find  when  they  know  that  their  information will  not  be  hacked.

Before  getting to  know  the  specific  role  played  by  the  BLOCKCHAIN, it  is  important to  understand  how  this  system works.  The  BLOCKCHAIN is  composed  of  a  series of  blocks,  and  each  one  contains  certain elements,  which  are  the  information and  the  hash  (which  is  the  number of  identification  of  the  block) and  is  generated according  to  the  content  that  it  presents; that  is,  if  the  content or  information  changes, the  hash  will  also,  and  this  way  the  chain  that  had  been  formed by  the  blocks will  be  invalid. It  is  important to  specify  that  each  user  who  makes  use  of  the  BLOCKCHAIN has  a  copy  of  this  system  and,  in  that  sense,  if  a  user  alters  certain information  from  his  or  her  copy,  the  others  will  be  able  to  know  it  and  their  version will  be  canceled. This  way,  all  the  other  users  would  play  the  role  of  guards  who  take  care  and  avoid  that  certain information  is  falsified or  modified.

When  the  BLOCKCHAIN  merges with  the  Intellectual Property,  databases  such  as  the  IPCHAIN  are  born,  whose  main  interest is  to  protect authorships  in  a  safe  and  easy  way  while  also  seeking  to  offer  their  users  different ways  in  which  they  can  share  information related  to  Intellectual Property.  For  instance, they  will  have  the  possibility to  upload  confidential documents.  IPCHAIN  is  characterized  by  its  closeness with  Intellectual  Property offices,  such  as  the  case  of  collaboration with  associations  such  as  WIPO  Green  (an  association  of  the  World  Intellectual  Property Organization  that  promotes innovation  and  diffusion of  technologies),  the  Dennemeyer  Group  (the  world's largest  intellectual  property law  firm),  and  the  Marie  Curie  Alumni Association  MCAA  (which represents  the  interests of  more  than  10,000  European researchers).

It is  the  security offered  by  this  platform  that  makes  it  very  attractive, especially  in  the  case  of  such  delicate operations  as  transfers or  contractual  agreements. An  example  of  this  would  be  a  license  agreement, from  which  in  practice  can  be  difficult to  detect  a  possible  breach. However,  the  existence of  this  system will  allow  that,  in  case  the  aforementioned  contract is  registered  and  a  breach of  the  stipulated terms  is  detected, the  contract  will  automatically  be  eliminated.

On the  other  hand,  the  BLOCKCHAIN system  also  plays  an  important role  in  regards to  the  demonstration of  creation  in  the  case  of  copyright. This  demonstration  is  what  prevents the  copying  of  creations  from  third  parties. In  our  country, we  have  LETHERIAN  as  a  clear  example  of  a  BLOCKCHAIN related  to  the  registration  of  creative  works. As  it  can  be  appreciated on  its  website[1], LETHERIAN  is  a  startup  that  aims  to  upload  different types  of  works, whether  musical,  visual arts,  literary  and/or audiovisual  designs,  which  are  subsequently stored  in  the  BLOCKCHAIN,  generating a  record  of  intellectual  property that  allows  to  demonstrate  the  date  on  which  the  work  was  created.

Another  way  in  which  the  BLOCKCHAIN can  be  very  useful  in  copyright  protection is  when  calculating the  gains  that  a  composer can  obtain  with  his  musical creation,  which  can  be  complicated considering  how  difficult it  would  be  to  have  a  record of  all  the  times  that  a  particular song  is  heard, it  is  in  this  way  that  different applications  such  as  MYCELIA are  created.  This  last  one  is  a  musical  database where  you  can  consume  different types  of  music  and  pay  for  these  consumptions,  and  this  database was  created  by  a  singer named  Imogen  Heap,  who  in  an  interview revealed  her  motivation for  the  creation of  MYCELIA,  as  cited  below:

“One  of  the  norms  should demand  that  all  services  return information  to  the  spores.  Specifically, data  on  where, when  and  how  people  interact with  our  music  and  who  does  it.  This  information is  gold  powder for  artists,  because if  we  know  how  to  interpret  it,  we  can  get  to  know  our  audience  better and  create  opportunities to  promote  our  work  more  effectively  and  obtain  an  economic  reward for  our  work.

“In  accordance  with  another  norm,  we  would  use  ‘smart contracts’  that  define the  legal  agreements related  to  the  creation  and  use  of  a  work  in  all  kinds  of  contexts  –  weddings,  advertising campaigns,  etc.  Under  these  contracts, artists  could  be  informed  that  a  transaction has  occurred  and  all  those  who  have  participated  in  the  creation would  receive  the  payment  of  the  corresponding royalties  each  time  the  work  is  used.”[2]

The BLOCKCHAIN  system  also  seeks  to  be  useful in  the  world  of  patents, and  debates  have  already  been  generated  regarding what  the  role  of  this  system  would  be,  such  is  the  case  of  a  document prepared  for  Members and  staff  of  the  European Parliament,  wherein  the  development  and  role  played by  BLOCKCHAINS  is  discussed.

As known,  since  patents are  aimed  to  protect  innovations, the  document  mentioned above  initially  approaches the  problems  that  may  arise  when  patent owners  want  to  obtain  this  protection.  Such  is  the  case  of  cost  issues, which  cause  some  owners  to  choose  to  commercialize  their  patents  without resorting  to  any  protection.  Another problem  that  may  arise  is  the  difference that  occurs  in  the  patent system  in  different countries,  since  there  is  no  unified  patent system  in  the  Union.

In addition  to  the  aforementioned,  another problem  is  the  so-called  “patent trolls”,  who  according to  the  previous document,  acquire  patents and  request  compensation for  damages  for  their  infringement. Due  to  these  problems,  the  document  prepared has  stated  how  BLOCKCHAIN  can  help  in  the  improvement of  these  negative situations:

“Two  characteristics  of  blockchain  technology make  it  especially relevant  to  the  patent  system: ‘encryption’  (hashing)  and  ‘proof  of  existence’.  The  first,  encryption, is  a  process by  which  a  document  is  transformed  into  a  fixed-length code  that  is  described  as  a  fingerprint or,  more  frequently, as  a  cryptographic summary  (hash).  All  cryptographic  summaries are  unique  and  even  minimal differences,  such  as  the  omission of  an  accent in  a  letter from  a  long  document,  would  result  in  a  radically different  cryptographic  summary. Only  the  repetition of  the  encryption process  in  an  identical  copy  of  the  original  document will  produce  the  same  cryptographic summary.  Most  importantly, it  is  impossible to  regenerate  a  document  from  its  cryptographic summary.  The  second feature,  the  proof  of  existence, involves  the  registration of  these  cryptographic summaries  in  the  blockchain.  In  doing  so,  a  record is  created  indicating that  this  cryptographic summary  existed  at  a  given  time.  The  record  can  be  verified by  anyone,  but  no  one  can  interpret the  content  of  the  cryptographic summary.  However,  the  owners  of  the  original document  can  demonstrate that  the  document existed  at  the  time  the  transaction  was  made  by  repeating  the  encryption  process in  an  identical copy  of  their  original  document (by  using  the  same  encryption algorithm  to  produce the  same  cryptographic summary  it  proves that  they  have  the  same  original  document). This  presents  the  interesting  possibility of  publicly  recording the  fact  that  a  document existed  without  revealing its  content.  It  has  been  proposed  that  innovators  use  this  process to  protect  their  work  by  recording  a  cryptographic  summary of  their  patent description  (or,  perhaps, a  literary  work  or  the  extract  of  a  computer code)  in  the  blockchain.  In  fact,  ‘proof of  existence’  services are  already  available in  the  context of  patent  protection. In  this  case,  they  take  advantage  of  the  capabilities of  larger  existing blockchains,  specifically  Bitcoin, although  a  custom system  could  also  be  designed and  applied  for  the  registration of  cryptographic  summaries specifically  for  the  purpose  of  'proof  of  existence’.”[3]

As it  has  been  demonstrated,  the  BLOCKCHAIN  presents a  series  of  advantages  that  can  be  beneficial  in  the  field  of  Intellectual Property  due  to  the  security that  this  system presents,  considering  that  it  provides safe  and  stable records  that  are  difficult  to  eliminate,  allowing participation  of  different users  that  store  updated  copies of  information  and  at  the  same  time  have  control over  the  operations and  information  that  are  entered into  this  system. Likewise,  the  BLOCKCHAIN system  is  able  to  prevent malicious  attacks  and  generate  fewer  expenses  for  people  who  use  it.




[3]  Como  puede  cambiar  nuestra vida  la  tecnología de  la  cadena de  bloques  Servicio de  Estudios  del  Parlamento  Europeo Autor:  Philip  Boucher Unidad  de  Previsión Científica  (STOA)

PE  581.948

Author:  Evelyn  Dueñas –  IP  Lawyer 

Law firm:  OMC  Abogados &  Consultores

Oscar Mago
OMC Abogados
Practice Area:
Phone Number:
(511) 5026467
Mr. Mago is the founding partner and CEO of the Law Firm OMC Abogados & Consultores He has more than 30 years of experience in the field of Intellectual Property Law. He is responsible for the management of the IP department where he provides his experience in Trademarks and Patents applications, oppositions, advice for cases of unfair competition and infringement actions, copyright, industrial design, among others. Likewise, Mr. Mago is a member of an extensive network of professional contacts among which we can mention the International Trademark Association (INTA), Inter American Intellectual Property Association (ASIPI), ECTA ( European Communities Trade Mark Association ), Associação Brasileira da Propriedade Intelectual (ABPI), Associação Paulista De Propriedade Intelectual (ASPI) and MARQUES. His professional labor has been recognized many times in the rankings specialized of IP such as Chambers and Partners, IP Stars, Managing IP, Leader League and The Best Lawyers.  Some comments on your professional performance:  "Always in a good mood and ready to give clients the best advice", proactive and hands-on Oscar Mago leads the all-encompassing IP practice, taking charge of all trademark matters at the Lima office. "A brilliant IP attorney with profound knowledge of the law, Mago is extremely responsive and always seeks to provide the best results for clients at truly cost-effectiveprices" (WTR 1000 Ranking 2021: Intellectual Property) Oscar Mago is co-head of department and market specialists consider that he is "very assertive and quick in his answers." Other interviewees deem him to be "very professional and very responsible when working; he considers us a priority." (LatinChambers 2021: Intellectual Property).

Member Introduction

The Lawyer Network in numbers


Members Firms




Practice Areas


Member Firms
Total Staff