Member Search

Find a profile using the dropdown menus below.

State / Region
Practice Area
Members Firms

News - 12 April 2021

A  summary  order  was  issued in  this  regard on  March  31,  2021.  The  Frenchspeaking  court  of  first  instance  in  Brussels  ruled  in  the  aforementioned  order  that  the  Belgian  state  had no valid  legal  basis  for  issuing the  ministerial  decrees imposing  the  corona measures  on  all  Belgians  as  of  October 28,  2020.  The  corona  measures are  thus  found  to  be  unlawful!

The  Belgian  State  has  30  days,  counting from  the  service of  the  summary order,  to  put  an  end  to  this  unlawfulness.  This  order  is  accompanied  by  a  penalty of  €  5,000.00 per  day  of  delay  in  the  event  of  non-compliance  with  the  30-day deadline,  with  a  maximum  of  €  200,000.00.

Since  the  beginning of  the  corona crisis  that  affected our  country,  the  Belgian  State  has  taken  a  series of  measures  to  limit  the  spread  of  the  virus.

To  this  end,  the  Belgian State  has  adopted a  series  of  ministerial  decrees that  have  gradually curtailed  the  fundamental freedoms  of  Belgians.

The  non-profit  association  Ligue  des  Droits Humains  had  therefore decided  to  initiate summary  proceedings  to  stop  the  violations  of  fundamental  rights and  freedoms  by  the  Belgian State,  which  it  defends  and  maintains.

The  court  ruled  that  the  measures  taken  by  the  executive  power  since  March  2020  restrict the  public  freedoms enshrined  in  the  Constitution  and  international  human  rights  instruments through  the  obligation to  work  at  home,  a  curfew,  a  ban  on  gatherings  in  public  and  private  places, the  closure  of  educational  institutions, the  closure  of  cultural  sites  and  so-called nonessential  professional  activities, and  that  in  many  cases  these  measures are  accompanied  by  criminal  sanctions.

The  legal  basis  on  which  the  Belgian State  relies  to  make  these  ministerial  decisions is  the  law  of  May  15,  2007  on  civil  securityand  more  specifically  articles 181,  182  and  187.

It  should  be  noted  that  this  law  of  15  May  2007  was  adopted in  response  to  the  Gellingen disaster  and  aims  to  deal  with  the  consequences  of  this  disaster for  the  organization of  emergency  services, in  order  to  significantly  improve the  assistance  to  citizens  from  emergency  and  fire  stations by  reorganizing  emergency zones  and  operational units  at  the  supra-local  level  through  new  legal  entities.2

The  court  decided that  this  situation related  to  the  Covid  19  pandemic  was  not  covered by  the  May  15,  2007  law.  According to  the  Court, "the  urgency  of  the  initial phase  of  the  epidemic  could  have  explained the  need  to  invoke  the  Law  of  15  May  2007,  but  it  no  longer  seems  justified  to  invoke  it  months  after  the  emergence of  the  health  crisis, of  which  we  recognize  the  more  than  complex  difficulties for  the  Belgian State,  without  justifying the  evasion  of  the  principle of  legality  required for  any  restriction of  fundamental  rights for  months  and  now  for  more  than  a  year  (...)"  (free translation  from  French)

The  Law  of  15  May  2007  does  not  constitute a  sound  legal  basis  for  restrictions  on  constitutional  rights and  freedoms.  Article 4  of  the  Law  of  31  December 1963  on  Civil  Protection  and  Article  11  of  the  Law  of  5  August 1992  on  the  Police  Service regarding  police  care  were  also  not  considered by  the  court  as  adequate legal  bases!

Another  legality  issue  concerned  the  stereotypical  justification on  the  urgency of  not  waiting for  the  opinion of  the  Legislation Department  of  the  Council  of  State  (“Raad  van  State”),  as  it  has  been  adopted since  the  Ministerial Decree  of  October 28,  2020.

In  short,  the  court  finds  that  the  Ministerial  Decree of  October  28,  2020  and  the  subsequent decrees  unlawfully  infringe upon  the  fundamental rights  and  freedoms enshrined  in  the  Constitution  and  in  international instruments.

Because  of  their  manifest  unlawfulness, the  application  of  these  decision must  be  set  aside.

The  Belgian  State  has  a  period  of  30  days  from  the  notification  of  the  decision to  put  an  end  to  the  current illegality,  under  penalty of  a  fine  of  €5,000.00 per  day.

The  State  is  thus  obliged to  enshrine  the  measures  taken  in  a  law.  The  government  is  already  working on  this,  as  a  pandemic law  is  currently before  the  Chamber of  Representatives  (“Kamer van  Volksvertegenwoordigers”).

This  decision  is  very  interesting for  all  Belgians, but  one  should not  forget  that  the  Belgian State  still  has  the  possibility to  appeal  this  decision  at  the  Court  of  Appeal in  Brussels.

We  will  of  course  keep  you  informed of  any  appeal by  the  Belgian State,  or  of  its  compliance with  this  order. It  became  clear  today  that  Minister  Verlinden has  announced  that  the  Belgian State  will  appeal. Below  you  will  find  a  number  of  references  to  press  articles on  this  subject.

To  be  continued...

1  Wet  van  15  mei  2007  betreffende  de  civiele  veiligheid, B.S.  31  juli  2007,  40379, err.,  B.S.  1  oktober  2007,  err.,  B.S.  27  november 2014,  err.,  .B.S.  9  november 2017.

2  Wetsontwerp betreffende  de  civiele veiligheid,  Parl.  St.  Kamer  2007,  51-2928/001,  p.  3.

Joost Peeters

Joost Peeters

Country: Belgium

Practice Area: Insurance