Member Search

Find a profile using the dropdown menus below.

Country
State / Region
Practice Area
Members Firms

News - 22 July 2020

Over  the  past  couple of  years  Egypt  has  witnessed rapid  legislative  developments and  a  reformative wave  in  the  spheres  of  cyberspace,  information technology  and  regulation of  internet  activities. These  developments  are  attempts  to  evolve  the  regulation  of  the  online sphere,  safeguard  content available  online,  eliminate cybercrimes  and  provide protection  for  online users.  Among  this  wave  was  the  issuance of  the  cybercrimes law,  which  sets  out  regulatory framework  for  online activity  on  the  cyberspace  and  outlaws  activities that  are  considered cybercrimes  and  violation of  privacy  and  a  draft  law  on  protection  of  personal  data  that  was  in  the  parliament’s  pipeline for  the  past  year  and  a  half. 

The  long  anticipated  law  governing  protection of  personal  data  and  privacy was  promulgated  and  issued  and  will  enter  into  force  and  become legally  binding  on  16  October 2020.  The  Data  Protection  law  specifically  focuses on  safeguarding  the  personal  data  of  individuals, which  are  being  stored,  processed or  controlled  electronically  through online  platforms. 

Cornerstone  of  the  New  Law 

The  law  sets  rights to  data  subjects (i.e.  individuals  whose  data  is  being  electronically  stored, processed  or  controlled) and  sets  obligations on  controllers  and  processors  of  such  personal data.  It  is  applicable  to  personal  data  that belongs to  Egyptians  residing in  Egypt  and  abroad,  as  well  as  foreigners  residing in  Egypt.  The  new  law  aims  to  regulate  and  monitor  the  usage  of  personal  data  of  individuals and  set  the  parameters  for  disclosure  of  such  data,  which  is  not  permissible without  the  explicit consent  of  the  data  subject (i.e.  to  whom  such  personal data  belongs). 

The  cornerstone of  the  new  law  is  to  obtain the  explicit  consent of  data  subjects prior  to  storing and  processing  their  data,  protect such  data  from  damages  and  cyberattacks,  non-disclosure  of  data  and  most  importantly to  provide  data  subjects  with  an  opt-out option. 

What  are  the  Types  of  Data  under  the  Law? 

The  new  law  categorizes personal  data  under  two  types: 

Ø Personal  data,  which  includes any  data  relating to  an  identified natural  person  or  one  who  can  be  identified  directly or  indirectly  by  way  of  linking  personal data  to  another such  as:  a  name,  a  voice,  a  picture,  an  identification  number, an  online  identifier, or  any  data  which  determines the  psychological,  physical, economical  or  cultural identity  of  that  person. 

Ø Sensitive  data,  which  includes  data  relating  to  mental,  physical or  psychological  health, genetic  data,  biometric data,  financial  data,  religious  beliefs, political  views,  criminal records,  and  children’s data. 

In  certain cases  the  law  does  not  provide  protection of  certain  types  of  data,  such  as  data  required for  criminal  investigations  or  national  census purposes. 

What  are  the  Main  Obligations  on  Controllers  and  Processors? 

Amongst  the  obligations  imposed on  Controllers  are: 

Ø Non-disclosure  of  data  without explicit  consent  of  the  user  (except  to  cases  permissible under  the  law). 

Ø To  only  collect data  for  specific purposes  made  known  to  the  data  subject. 

Ø Assure  that  the  collected  personal data  suffice  for  the  purpose of  its  processing. 

Ø Assure  the  non-availability  of  personal  data  unless  authorized under  the  applicable laws. 

Ø Take  all  technical necessary  measures  to  safeguard  the  data,  assure its  non-disclosure  or  damage  and  protect  it  from  any  security  breaches. 

Ø Maintain  ledgers to  record  data  in  a  manner  as  outlined  under  the  law. 

While  obligations imposed  on  Processors include: 

Ø Process  personal  data  legitimately  and  in  a  way  that  is  compatible with  the  purpose for  which  it  was  collected. 

Ø Not  to  retain data  for  a  period  longer than  what  is  necessary  for  the  purpose for  which  it  was  collected. 

Ø Assure  protection  of  data  and  its non-disclosure  and  safeguard  all  electronic  devices used  for  processing data  to  assure its  security  from  any  breaches.

Ø Not to  cause  the data  owner  any harm  or  damages directly  or  indirectly. 

Ø Keep  a ledger  to  record all  processing  activities and  information  regarding such  as  outlined under  the  law.  

How  to  Report  Security Breaches? 


The  new  law  sets  obligations  on  data  controllers and  processors  to  report  any  security  breaches that  occur  to  their  server or  data  base  within  a  course  of  72  hours  and  sets  out  the  procedures  and  guidelines  for  reporting.  The  controllers  and  processers  are  also  under  the  obligation to  inform  the  data  subject of  any  breach of  their  data. 

Watershed  for  Direct  Marketing 

The  new  law  is  a  turning point  for  the  direct  marketing environment  in  Egypt,  which  has  been  unregulated  for  too  long.  It  sets  restrictions  on  marketeers  and  outlines  the  framework  for  direct  marketing. Marketeers  carrying  out  direct  marketing must  obtain  a  license  or  permit  from  the  personal data  protection  center in  order  to  carry  out  such  activities. It  also  sets  obligations  on  marketeers  to  obtain  the  consent  of  persons  receiving the  direct  marketing material  beforehand,  a  duty  not  to  share  the  emails to  whom  it  sends  direct marketing  material  with  any  third  parties  and  keep  record of  the  data  subject’s  consent for  three  (3)  years  from  the  last  date  of  communication.  It  also  gives  data  subjects the  right  of  an  opt-out option. 

Transfer  of  Personal  Data  Cross-borders 

It  also  sets  out  the  guidelines for  the  transfer of  data  by  controllers  and  processors to other  controllers  or  processors  outside of  Egypt.  This  is  particularly significant  to  companies that  have  their  databases  or  servers  set  outside  of  Egypt,  while  retaining  data  of  Egyptian or  foreigners  residing in  Egypt.  It  imposes  on  controllers  and  processors  the  obligation  to  obtain  license or  approval  for  transferring  of  data  cross-borders with  few  exceptions. 

How  does  the  Data  Protection  Law  Impact  your  Business? 

Any  businesses that  store,  process or  control  data  electronically  especially businesses  operating  in  online  platforms will  be  subject to  the  application of  the  law.  Businesses  must  revisit  their  privacy  policies and  apply  for  the  necessary licenses  and  approvals and  they  must  also  appoint a  data  protection officer.  The  law  grants  a  grace  period for  compliance  with  its  provisions within  one  year  from  date  of issuance of  the  executive regulations  of  the  law.  The  executive  regulations have  not  been  issued  yet,  however,  it  is  anticipated that  they  will  be  issued within  six  months. 

Repercussions  of  Non-compliance 

The  non-compliance  with  the  provisions of  the  law  result  in  criminal  liability on  not  only  the  data  protection  officer and  the  de  facto  manager, but  also  a  criminal  liability on  the  corporate entity. 

For  any  questions  or  inquiries,  please feel  free  to  contact: 

Omar  Bassiouny 

Founding  Partner and  Head  of  Corporate  and  M&A

Matouk Bassiouny

omar.bassiouny@matoukbassiouny.com 

Rana  Shafik 

Associate 

rana.shafik@matoukbassiouny.com 

CAIRO  OFFICE 

12  Mohamed Ali  Genah 

Garden  City,  Cairo,  Egypt 

T  +(202) 2796  2042 

F  +(202) 2795  4221 

www.matoukbassiouny.com